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Colon irritable: síntomas

Conocer del colon irritable sus síntomas es fundamental para una pronta detección de esta enfermedad.

Muchas son las patologías que pueden afectar el sistema digestivo como señal de un desequilibrio en nuestro organismo, siendo quizás una de las más comunes el colon irritable, un síndrome recurrente que altera la funcionalidad del tracto intestinal.

Como esta es una condición difícil de detectar mediante exámenes físicos, hemos decidido preparar una información especial sobre el colon irritable y sus síntomas, causas y tratamiento para que puedas estar atento a las señales más frecuentes.

Pero primero, ¿qué es el color irritable?

También conocido como el síndrome del intestino irritable (o SII, por sus siglas), el colon irritable es un cuadro o trastorno crónico que produce una sintomatología poco agradable, regular y cíclica caracterizada por cambios en el movimiento intestinal, períodos de estreñimiento o diarrea, gases y cólicos abdominales, entre otras manifestaciones.

A pesar de ser bastante molesto para quienes lo sufren, el SII no representa un peligro para la salud ya que:

  • No incide de forma negativa en otros trastornos intestinales.
  • No cambia el tejido del sistema gastrointestinal.
  • No predispone al paciente a otras enfermedades crónicas, como la diabetes o el cáncer.
  • No genera desnutrición, pero sí la pérdida inexplicable de peso.

Aun cuando no se han descubierto las causas directas que ocasionan este síndrome, sí se sabe que hay una relación de dependencia entre su aparición y el estrés.

Hemos de tener en cuenta también que existen alimentos que modifican la motilidad intestinal haciendo al colon más sensible ante ciertos estímulos y cambiando frecuentemente sus contracciones, en especial en el caso de las mujeres quienes forman parte de la población más afectada.

Hablemos sobre sus síntomas

Los signos del padecimiento del color irritable se reducen al área gastrointestinal. Una persona puede sufrir esta afección crónica de forma asintomática, sin embargo, lo normal es que experimente con colon irritable los síntomas siguientes:

#1 Dolor abdominal

El dolor abdominal es uno de los principales síntomas del colon irritable. Comúnmente, es una sensación molesta de grado leve, pero su intensidad se puede elevar dependiendo de si la causa del SII es estrés o alguna alteración hormonal, por ejemplo.

Por lo general, es un dolor que no dura más de tres horas y tiene unas características que lo diferencian de los síntomas de otras patologías, como:

  • Se presenta como un dolor abdominal difuso, aunque puede enfocarse en un solo lado del abdomen (como el cuadrante inferior).
  • Lo normal es que desaparezca, o al menos se alivie, después de que el paciente defeque.
  • Se le ha descrito como un dolor tipo cólico y, en algunas ocasiones, punzante.
  • No interrumpe el sueño de quien lo experimenta.

#2 Cólicos y gases

Los cólicos y gases producidos por el SII se asocian a los cambios de la motilidad en el intestino. Las alteraciones en la flora y el ritmo intestinal dan pie a un aumento progresivo de gases causados por la descomposición irregular de los alimentos en el tracto digestivo, en especial en el intestino grueso.

Ya sea como consecuencia de una dieta pobre en nutrientes o del consumo de algunos alimentos que el cuerpo podría estar rechazando, tales como la leche, los aceites o frituras y el trigo, es normal que los pacientes se sientan hinchados y sensibles en el área abdominal por el aumento desmedido de gases.

#3 Saciedad prematura o precoz

Aunque no es un signo característico del SII, las personas que padecen de esta afección afirman sentir, o haber sentido algunas veces, una sensación de plenitud al comer que no es acorde a la cantidad de comida ingerida. A esto se le llama saciedad prematura o precoz y es originada por el desnivel y descompensación del funcionamiento de todo el aparato digestivo, con especial mención del área intestinal.

El dolor abdominal, la sensación de hinchazón y los gases podrían reducir el apetito de los pacientes. Es tanto así que quienes sufren de SII y son mayores de 50 años, suelen experimentar un cambio brusco de peso marcado por el adelgazamiento.

#4 Presencia de moco en las deposiciones

La presencia de mucosidad en las heces no es algo exclusivo del síndrome del colon irritable, pero sí podría ser causado por él, tanto que es usual advertirlo con facilidad en las fases de diarrea.

Al haber un desequilibrio a nivel intestinal, es normal que el moco, generalmente creado por el cuerpo para lubricar al sistema intestinal, aumente desmedidamente, de forma que se hace visible en las deposiciones.

Sin embargo, hay que prestar atención a este signo y a las manifestaciones que lo acompañan, puesto que su aparición también podría deberse a una infección o úlcera.

#5 Sensación de hinchazón abdominal

La sensación de hinchazón abdominal que va unida al color irritable es causada por la acumulación de heces y gases en el intestino grueso y delgado.

Este signo puede empeorar con la ingesta de algún alimento particular que altere el ritmo intestinal en el paciente. De ahí radica la importancia de prestar especial atención a la dieta diaria para descubrir qué podría empeorar, o mejorar, la sintomatología.

#6 Fases intermitentes de diarrea y estreñimiento

Las personas que sufren del síndrome del intestino irritable suelen pasar por períodos de diarrea y estreñimiento alternantes o al menos presentan deposiciones irregulares. Esto podría deberse a un desequilibrio de la microbiota intestinal y a la pérdida de la diversidad bacteriana necesaria para la formación de evacuaciones regulares.

Las fases de diarrea y estreñimiento, aun cuando son comunes, no suelen ser duraderas. De hecho, no superan los tres días.

#7 Otros síntomas

Además de los ya descritos, los pacientes diagnosticados con el síndrome del colon irritable pueden sufrir de otros síntomas relacionados o no con el sistema digestivo, como:

  • Pirosis o ardor torácico.
  • Sensación de deposiciones incompletas.
  • Incontinencia fecal, en especial en períodos de diarrea.
  • Menstruaciones dolorosas.
  • En algunos casos, náuseas y vómitos.

Tratamiento para el colon irritable y sus síntomas

El tratamiento que se puede llevar a cabo para aliviar los síntomas del síndrome de intestino irritable es multifocal y dependerá de las manifestaciones que presente el paciente. Dentro de las recomendaciones generales de los especialistas encontramos:

  • Modificar la alimentación tratando de incluir alimentos sanos y evitando el consumo en exceso de irritantes, como la pimienta y los picantes. Esto favorecerá la disminución del moco intestinal.
  • Descartar también otros trastornos de la flora intestinal, infecciones, desequilibrios hormonales y la gastroenteritis como causa de los síntomas.
  • Realizar actividad física diaria para ayudar al intestino a recuperar el equilibrio de su motilidad.
  • Disminuir el consumo de sustancias que contengan cafeína, grasas y frituras y alcohol.
  • Tomar alguna medicación para el estreñimiento o aumentar el consumo de fibra.
  • Evitar períodos de estrés para no causar alteraciones en la flora intestinal.
  • Aumentar el consumo de alimentos probióticos, como el yogur.
  • Hidratarse lo suficiente en caso de diarrea.

¿Cómo influye la alimentación en los pacientes de color irritable?

Somos lo que comemos. Esta afirmación, aunque popular, es cierta. El síndrome del intestino irritable puede reducirse modificando algunos hábitos alimenticios para así ayudar al organismo de manera natural a regular la motilidad del intestino, la frecuencia en las deposiciones y formación de gases, mientras se evitan los períodos de diarrea y estreñimiento.

Sin duda, seguir las indicaciones del médico y modificar la alimentación impactará de forma positiva en cada uno de los síntomas del síndrome del intestino irritable, haciendo mucho más llevadera la enfermedad.

(Ultima modificación: 25 de febrero de 2020 a las 19:49)